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Hipotiroidismo en niños y adolescentes

Hipotiroidismo

¿Qué Es La Glándula Tiroides?

La glándula tiroides tiene forma de mariposa y normalmente se localiza en la parte de adelante del cuello. El trabajo de la glándula tiroides es formar las hormonas tiroideas, volcarlas al torrente sanguíneo y entregarla a todos los tejidos del cuerpo. En los niños, las hormonas tiroideas ayudan a que el crecimiento y desarrollo ocurran normalmente, al cuerpo a utilizar energía, mantener la temperatura corporal y a que el cerebro, el corazón, los músculos y otros órganos funcionen normalmente.

¿Cuál Es La Causa Del Hipotiroidismo?

En los niños, el hipotiroidismo puede estar presente al nacer (una condición conocida como hipotiroidismo congénito) o puede desarrollarse ma?s adelante en la infancia. Cuando la glándula tiroides deja de funcionar a pesar de haber funcionado normalmente en el periodo de recién nacido, se conoce como hipotiroidismo adquirido.

La tiroiditis de Hashimoto (también conocida como tiroiditis autoinmune) es la causa ma?s frecuente de hipotiroidismo adquirido en los niños, y adolescentes (y adultos) y usualente se desarrolla después de los primeros an?os de vida. La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno autoinmune en el cual el sistema inmune -el cual normalmente protege al cuerpo de infecciones invasoras- confunde a las células de la glándula tiroides por invasoras y las ataca, conduciendo a inflamación de la tiroides.

Con el tiempo, la inflamación dan?a la glándula tiroides, lo cual conduce a una gradual reducción en los niveles de hormona tiroidea. Una vez que los niveles bajan por debajo del nivel normal para la persona, (lo cual se conoce como hipotiroidismo) la glándula pituitaria nota el hipotiroidismo y responde produciendo ma?s TSH para tratar de hacer que la glándula tiroides trabaje ma?s duro y aumente los niveles de hormona tiroidea. No se sabe por que? algunas personas desarrollan tiroiditis de Hashimoto, aunque esta condición tiende a presentarse en familias.

Otras causas menos frecuentes de hipotiroidismo en niños incluyen:

  • Tiroiditis, una inflamación temporal de la tiroides que puede ser causada por infección viral.
  • Eliminación quirúrgica de la glándula tiroides para tratar nódulos, cáncer de tiroides o enfermedad de Graves.
  • Tratamiento con radiación que destruye o dan?a la tiroides, incluyendo el yodo radiactivo usado para tratar la enfermedad de Graves, o la radiación al área del cuello usada para tratar la enfermedad de Hodgkin’s linfoma, y otros cánceres.
  • Medicinas como el litio, la amiodarona, y oxcarbacepina que pueden prevenir el funcionamiento normal de la tiroides.
  • Demasiado o muy poco yodo, lo cual previene el funcionamiento normal de la glándula tiroides.
  • Dan?o a la glándula pituitaria. La glándula pituitaria (la glándula principal) en el cerebro le dice a la tiroides cuánta hormona debe producir. Cuando la pituitaria esta? dan?ada, esta no puede producir suficiente TSH para asegurar el funcionamiento normal de la tiroides.

¿Cuáles Son Los Síntomas De Hipotiroidismo?

No existen signos o síntomas que sean únicos al hipotiroidismo. También, debido que la condición se puede desarrollar muy lentamente en el transcurso de muchos años, los síntomas pueden pasar desapercibidos o ser ignorados.

Dos síntomas importantes en los niños son:

  • Retardo del crecimiento – un signo temprano importante de hipotiroidismo en los niños y
  • Retraso en el desarrollo de la pubertad en los adolescentes.

Un hallazgo importante en el examen físico es una glándula tiroides agrandada, lo cual se conoce como bocio.

Otros síntomas de hipotiroidismo pueden incluir: fatiga (estar más cansado de lo habitual), Estreñimiento, sensibilidad al frío, piel seca, cabello seco y frágil (más cabello en la ducha, en el cepillo, en la ropa y en la cama), depresión, menstruación irregular y/ o abundante, aumento de peso. El hipotiroidismo puede poner lento el metabolismo, pero la mayoría de las personas no aumentan de peso solamente debido a los niveles bajos de hormona tiroidea.

Debido que los síntomas son tan variables y poco específicos (pueden ser causados por problemas no relacionados con la tiroides) la única manera de saber con certeza si un niño o adolescente tiene hipotiroidismo es haciendo una prueba de sangre.

¿Cómo Se Trata El Hipotiroidismo?

Los niños con hipotiroidismo (niveles elevados de TSH y niveles bajos de T4) se tratan reemplazando la cantidad de hormona tiroidea que la tiroides del niño no puede producir. El objetivo del tratamiento es llevar los niveles de T4 y TSH de vuelta al rango normal y restaurar las funciones normales del cuerpo (conocido como ‘terapia de reemplazo’). La mayoría de los pacientes pueden lograr niveles normales de hormona tiroidea tomando levotiroxina (T4 solo) una vez al di?a. La forma ideal de tomar la levotiroxina es con el estómago vacío, al menos 30 minutos antes de comer. Sin embargo, lo ma?s importante es tomar la levotiroxina en una forma consistente todos los di?as, en un momento que sea fa?cil de recordar, y evitar olvidarse de la dosis. Si una dosis se olvida, se la debe tomar tan pronto como se recuerde. Existen otros medicamentos que no se deben tomar al mismo tiempo que la levotiroxina, incluyendo calcio o suplementos de hierro o vitaminas. Si un paciente esta? tomando dosis altas de biotina para ayudar a fortalecer el cabello o las un?as, la biotina debe ser suspendida dos di?as antes de tomar muestras de laboratorio para pruebas tiroideas. La biotina se puede volver a tomar una vez que la muestra de laboratorio se ha tomado. Verifique con su médico si su hijo o hija esta? tomando otras medicaciones o esta? interesado en utilizar suplementos.

Esta?n disponibles también otras formas de hormona tiroidea, incluyendo una preparación hecha de tiroides de cerdo deshidratada (disecada), así como una preparación que contiene so?lo T3 llamada Cytomel. Existe actualmente investigación y debate para determinar si algunos pacientes se puedan beneficiar de estas medicaciones, pero en la actualidad estas preparaciones no se recomiendan para la mayoría de los pacientes con hipotiroidismo.

Consulte a su médico si reconoce algunos de los síntomas en sus hijos. No espere, reconocer y tratar los síntomas del hipotiroidismo es importante para todos, especialmente en niños en desarrollo.

Más Información

Más detalles sobre este tema y otros to?picos relacionados con la tiroides están disponibles en la sección de información para pacientes en el sitio web de la Asociación Americana de Tiroides en www.thyroid.org. Para mayor información sobre organizaciones para el soporte de pacientes de tiroides, por favor visite el enlace de Soporte de pacientes en el sitio web de la Asociación Americana de Tiroides www.thyroid.org

Fuente: American Thyroid Association. www.tyhroid.org

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